Una Idea Simple de Compartir

Por Petra Skarja, Autor y emprendedor

La primera vez que escuché sobre el proyecto Katapult Fue en 2014 cuando un gran edificio abandonado de una empresa fallida en Trbovlje estaba siendo renovado. "Queremos crear una especie de Silicon Valley de Eslovenia", dijo Jure Knez, presidente y cofundador de Dewesoft. ¿Aquí en Trbovlje? "Sí, aquí mismo".

¿Pero realmente creía eso? Claro que lo hizo! La vecina Dewesoft había comprado la gran fábrica vacía de 2000 m2, que anteriormente albergaba parte de la empresa Iskra. Se estaba renovando y daría espacio a Katapult, un acelerador de negocios donde los jóvenes emprendedores con ideas innovadoras podrían germinar y crecer.

Edificio Katapult en la ciudad de Trbovlje

Una visión con el nombre apropiado de los antiguos dispositivos balísticos utilizados para lanzar piedras a una gran distancia o tal vez el palo bifurcado con una banda elástica sujeta a las dos puntas, utilizado por los niños para disparar piedras pequeñas.

Estábamos caminando por el sitio de construcción cuando pintó con entusiasmo una imagen detallada de Katapult. Imaginé un entorno de trabajo similar al de Google, aunque significativamente más pequeño.

Una Comunidad Necesitada

Silicon Valley: fue un sueño de alto vuelo. Pero no está prohibido soñar ... Permítanme explicar, para nosotros los eslovenos, Trbovlje es un área donde realmente nunca van, a menos que tengan parientes que en el pasado trabajaban en las minas.

Trbovlje, una vez una orgullosa ciudad minera, está escondida entre altas colinas en un estrecho valle de 7 kilómetros de largo en el río Sava en el centro-este de Eslovenia. La ciudad y toda la región de Zasavje han experimentado en los últimos años muchos golpes desagradables por el colapso de la minería del lignito y las plantas industriales relacionadas.

Ciudad de Trbovlje

Ahora es un paisaje marcado por grandes estructuras de fábrica vacías y en descomposición. La chimenea de una central eléctrica cerrada con carbón, la chimenea más alta de Europa, 360 metros (1181 pies), se eleva como un hito, un ícono físico fuerte de la decadencia industrial. En vientos fuertes, su pico se balancea casi un metro de lado.

Las voluntades de la gente también se tambalearon, las esperanzas de morir, el desempleo aumentó, por encima del 20% en Trbovlje, mientras que la tasa general en Eslovenia fue de alrededor del 13%. Los jóvenes buscaban oportunidades en otros lugares, dejando a los ancianos en el valle.

Sin embargo, Dewesoft se fundó en Trbovlje y eligió permanecer en Trbovlje, aunque la ciudad estaba envuelta en una especie de melancolía pasiva desanimada, y el hecho de que las oportunidades de negocio probablemente sean mejores en ciudades más grandes como Ljubljana o Maribor.

¿Realmente crees que en un lugar con solo 13,000 habitantes, podrás llenar todo el espacio?

"No lo sé. Pero podemos intentarlo, ¿verdad?" Él sonrió optimistamente.

La Concepción de una Incubadora de Empresas

Jure Knez explicó el pensamiento de los gerentes de Dewesoft: “Nuestra ciudad natal nos ha dado mucho. Es hora de devolver algo. Siempre nos ha gustado el dicho de que es mejor enseñarle a alguien a pescar que pescarlo ".

"Un día estábamos mirando la gráfica del crecimiento de los ingresos y nos dimos cuenta de que los primeros siete años, la curva aumentó bastante lentamente, pero luego se empinó hacia arriba", dice, y continúa: "Para tener éxito necesitábamos un montón de cosas". y, en consecuencia, el tiempo: tuvimos que comprar equipo, establecer infraestructura, fortalecer el equipo y penetrar en los mercados extranjeros. Nos dimos cuenta de que nuestra experiencia, conocimiento, infraestructura y conexiones podrían ayudar efectivamente a las empresas jóvenes ”.

Esa fue la concepción de la visión de Katapult, un acelerador de negocios, cuyo objetivo principal es apoyar a los jóvenes emprendedores y, con ello, disminuir el desempleo en la región. Gran idea, casi a punto de ser demasiado bueno para ser verdad.

Hoy, cinco años después, le pregunto a Jure: "¿Cómo se hizo realidad la idea?"

“Como siempre, la vida aquí está llena de coincidencias. ¿Conoces la empresa Chipolo? ", Pregunta Jure Knez.

Por supuesto. Hacen colgantes electrónicos que ayudan a encontrar las llaves perdidas, por ejemplo.

"¡Escucha! Chipolo vendió colgantes por un valor de $ 300,000 en Kickstarter ”. Jure continúa; “En unos pocos meses, tuvieron que producir más de 15,000 piezas. Se enfrentaron con la dificultad de completar el desarrollo y establecer la producción en poco tiempo.

En ese momento, teníamos espacio disponible en Dewesoft. En pocas horas, remodelamos algunas habitaciones y nos convertimos en co-ocupantes. A medida que desarrollaron su producto, los ayudamos respondiendo, al menos para nosotros, preguntas simples; quién es el mejor proveedor de níquel, cómo regular la tecnología de soldadura, cómo exportar a Rusia, cómo organizar los aranceles de exportación ... "

Ahora, después de cinco años, Chipolo genera una facturación anual de unos 4 millones de euros. Se han convertido en una de las startups más reconocidas del país con un nivel de éxito, lo cual es raro en un pequeño mercado de solo 2 millones de habitantes.

Jure continúa: “Descubrimos que Dewesoft tiene una infraestructura increíblemente buena para ayudar a las empresas que fabrican productos físicos. ¿Por qué no ayudar a otros de esta manera? Así es como la idea de Katapult se hizo realidad ".

Katapult – El Sueño Hecho Realidad

Katapult ha estado activo desde 2016, y ahora estoy frente a este edificio renovado. Moderno y minimalista, empresarial y creativo, moderno y elegante, en una combinación naranja-negro, que también es el estilo y los colores distintivos de Dewesoft.

Ya en la entrada, Urša Poznic Gorsek, el director de Katapult, me está esperando. Con un fuerte apretón de manos y una sonrisa genuina, inmediatamente me siento aceptado, en casa. "Ven, te mostraré nuestras instalaciones", me invita.

Urša Poznič Gorsek es el director de Katapult, que hoy alberga 13 startups.

De profesión, Urša es un abogado con más de 18 años de experiencia legal, dos años en la empresa Eti en la cercana ciudad de Izlake y 16 años como director de administración municipal en Trbovlje.

Hoy, Katapult alberga 8 oficinas, 5 instalaciones de fabricación, una sala de conferencias y más salas de reuniones. Nos dirigimos a la sala de conferencias, que también tiene un bar más pequeño, y en una caja de vidrio incorporada, veo una sala de reuniones relajada. Unos pasos más adelante, hay una mesa de billar. ¡Interesante! Las consolas de juegos y un televisor también parecen prometedores: estos son espacios para reuniones relajadas.

Katapult tiene una sala de conferencias, más oficinas y salas de reuniones, e instalaciones de fabricación.

¿Que es eso? Miro algunas habitaciones con camas más pequeñas. «Dormitorios. Las nuevas empresas suelen trabajar de la mañana a la noche, totalmente comprometidas con su idea. Y a veces es conveniente que puedan dormir aquí ", me explica Urša.

Avanzamos hacia un largo pasillo. "Hacen cohetes aquí", dice Urša. Cohetes? “Sí, un grupo de jóvenes se metió en cohetes de propulsión híbridos. ¡Son sorprendentes!"

¿Cuántas empresas operan actualmente dentro de Katapult?

"12 nuevas empresas prometedoras hasta ahora", informa y da algunos ejemplos: "Como notaron, Spacelink fabrica un motor de cohete, y luego quieren construir un cohete capaz de llevar micro y nanosatelites al espacio. Chipolo, que desarrolla y fabrica colgantes inteligentes para encontrar artículos almacenados o perdidos. QuickShoeLace, conocido por su campaña kickstarter de alto perfil, que crea cordones innovadores y no vinculantes. AereformAformx desarrolla un simulador de vuelo respaldado por realidad virtual y Academy 4 – que enseña a volar.”

Volar en tierra: el simulador de vuelo de realidad virtual Aereform

Después de una respiración rápida, ella continúa: “Hillstrike se basa en la idea de llevar la bicicleta de montaña a la nieve, es como una bicicleta de "tres ruedas" con tres skies en lugar de ruedas. SOS School es un portal en línea que ayuda a los niños a comprender mejor las matemáticas. ZOYO fabrica un dispositivo inteligente que mide la respiración, la frecuencia cardíaca y la temperatura de un bebé para facilitar el monitoreo de los padres. MonoDAQ, sin embargo, fabrica instrumentos de medición de un solo canal, respaldados por el Software Dewesoft X.”

Hillstrike empresarios armando su bicicleta de nieve

Espacio, Mentoría y Apoyo Mutuo

Comienzo a creer en sus sueños de alto vuelo que este lugar remoto podría ser el Silicon Valley esloveno, donde están surgiendo las mejores innovaciones.

Entonces, ¿cómo ayuda Katapult a estas empresas?

Andrei Morozov, CEO y fundador de Flare, que produce un dispositivo electrónico para que los padres monitoreen a sus hijos, da algunas pistas en beneficio de Katapult: "Me gusta Katapult principalmente porque puede ofrecer mucha ayuda a las nuevas empresas, desde el alquiler a bajo precio. Costo de espacio para asesoramiento legal. Además, si está muy ocupado en el trabajo, también puede dormir en el Katapult, ya que ofrece muy buenas habitaciones ".

Andrei ve grandes beneficios en el entorno compartido: "Por supuesto, la oportunidad de conocer y también trabajar con empresas más grandes como Dewesoft y Chipolo es valiosa. Todos están listos para ayudarlo sin importar el problema. Si es miembro de Katapult, puede obtener más descuentos en el diseño de circuitos y el pedido de componentes, lo que simplifica enormemente la vida de las nuevas empresas."

Urša, una local, dice: “Brindamos a las nuevas empresas infraestructura y apoyo de tutoría sin entrar en su estructura de propiedad. Queremos apoyar a las empresas hasta el punto en que puedan crear empleos. Los lugareños, niños y niñas, de este valle, tienen prioridad ".

¡Ellos realmente aman su valle!

“Ayudamos a las empresas jóvenes a través del proceso de industrialización para que puedan producir de manera más efectiva y crecer. Por lo tanto, ofrecemos una gama completa de servicios, desde asistencia para establecer la producción, probar sus productos, alquilar locales a precios asequibles, servicios contables y administrativos, asistencia en adquisiciones y logística, asistencia para acceder a mercados extranjeros ... ", me explica.

Compartir - Dar y Recibir

"Pero Urša, ¿cómo te encuentran?" No había encontrado promociones planificadas ni anuncios en los medios. Entonces, fue interesante para mí que el lugar se llene tan rápido.

Flare produce un dispositivo electrónico que ayuda a los padres a monitorear a sus hijos.
 

“Probablemente sean palabras de boca. Ponemos mucho énfasis en conceptos como cooperación y equidad ... En pocas palabras, sea una buena persona y actúe como tal. Creo que todas las personas quieren trabajar en un entorno de valores verdaderos. Esta es probablemente la razón por la cual los jóvenes quieren unirse a este entorno. Algunos casi piden trabajar con nosotros. Pueden aprender y hacer crecer sus negocios libremente, sin temor a que nadie tome su idea o proyecto. A largo plazo, actuar sobre la base de los valores correctos siempre funciona. ¡Siempre! ", Afirma Urša con modestia en su voz y corazón.

El nuevo propietario, Jure Zupanek, explica: “El concepto y la idea de Katapult en sí nos parecieron fenomenales al comienzo de la configuración de nuestra empresa. De alguna manera nos imaginamos aquí y esperábamos conseguir un lugar aquí, ya que tendríamos todo a la vuelta de la esquina ”.

Jure está detrás de Ironate, que fabrica sartenes de acero al carbono de alta resistencia para hornear pizzas en estufas de cocina comunes, sin horno. Él ve a Katapult como un espacio, donde las compañías jóvenes comparten conocimiento, experiencia, y no menos importante, hardware y otros equipos.                                   
Jure Zupanek concluye: "Con Dewesoft, su ayuda, orientación y experiencia, es mucho más fácil para todos en Katapult si tenemos algún problema. Para las empresas jóvenes, este es realmente un entorno propicio para la libre iniciativa y creatividad, y es casi increíble que esto exista aquí en Zasavje

El otro Jure, Jure Knez, se une a nosotros y continúa explicando: “Katapult también significa seguridad: si una compañía falla, hay muchas oportunidades de encontrar un lugar en otra compañía dentro de Katapult, ha habido bastantes transiciones exitosas. Es una locura lo bien que vive una idea muy simple de compartir y colaborar. No hay perdedores en el Katapult. Damos, recibimos, vivimos y trabajamos ... juntos ".

Katapult recibiría aún más advenedizos, pero todo el espacio ya está ocupado. "Es por eso que hemos comprado 500m2 adicionales, de modo que con el primero de octubre de 2019, vendrán otros nuevos", dice Urša.

Marca Global

La última incorporación en Katapult es la More Than Beauty brand para ropa de moda, calzado y accesorios de moda. Desarrollado por Jelka Verk, este proyecto tiene como objetivo dar a las personas creativas y emprendedoras un nuevo canal de ventas mundial.

Jelka, el gerente de proyectos de More Than Beauty, explica: “Katapult es muy importante para nosotros, ya que brinda soporte en áreas como infraestructura, desarrollo y experiencia, y eso es exactamente lo que más necesitamos en este momento.

“Jure Knez y yo nos conocimos a través del proyecto Miss Eslovenia Miss Mundo ", dice Jelka, quien es la Madre de Miss Eslovenia y detrás de numerosos concursos de belleza en Eslovenia. Su nuevo proyecto se lanza con el eslogan: ¡Apoyemos a Eslovenia y a las Eslovenas!
Jelka describe el proyecto: “Jure Knez y yo rápidamente encontramos un lenguaje común y desarrollamos la marca More Than Beauty. Enfatiza la importancia de conexiones más estrechas entre compañías eslovenas, artistas y atletas. Queremos ser sinónimo de calidad y oportunidad para que personas y empresas creativas se comuniquen a través de nuestro soporte de marketing de marca y canales de ventas globales ”.

Yo También

Cuanto más conocía a Katapult, más me convencía de que quería participar en una historia así.

Recientemente fundé una nueva compañía, 5KA Publishing House, que establecí en Katapult en lugar de hacerlo solo. Esto me proporcionó la infraestructura, el conocimiento, la administración y los arreglos de envío, lo que me facilitó muchísimo, o incluso me permitió, hacer negocios durante esta fase inicial del negocio.

En pocos años, en Eslovenia, Katapult se ha convertido en un ejemplo modelo de cooperación exitosa entre empresas experimentadas y nuevas empresas, entre la creatividad y la euforia del principiante y la fuerza y la sabiduría de los experimentados; entre ideas nuevas y una organización establecida ... Sobre todo, un ejemplo de lo que se puede crear con un concepto de conexión simple.

Veo el mayor valor agregado en la excelente tutoría de los líderes de la exitosa compañía Dewesoft. Los valores centrales de Dewesoft afirman: "Somos respetuosos con nuestra comunidad ... Tenemos una influencia sobresaliente en el medio ambiente y la sociedad en la que vivimos". Katapult es evidencia de que estas no son solo palabras.

Trbovlje ya no es un lugar de pasividad melancólica, ya no es alimentado por el carbón, sino por una energía más sostenible que provoca acción y esperanza.